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  Nacho Prada - Five Nations Player (In English and Spanish)

fippa.org was delighted to get the views of Nacho Prada, who will play in the Five Nations tournament for the fourth time, as a proud representative of Galicia.

fippa.org (Q.): How much are you looking forward to the 5 Nations International tournament in Ariege-Pyrenees?

Nacho Prada (A.): First of all I would like to say that I am delighted that the whole Pitch and Putt family and the FIPPA members have returned to normality after a difficult year, with the courses closed and people unable to enjoy this fun and social sport for months. I'm celebrating getting back to normality.

Since the reopening of the courses in Galicia, many players have become active and motivated to compete, for the V Nations and also for the Andorra International Pairs. At least 8 (Galician) couples will travel to Andorra to enjoy the game and the friendship of the hosts. 

Speaking of the tournament in France, I'm eager to compete outside of Galicia “with and against” great players and friends once again. We look forward to an experience like the one we had years ago, in 2016, when they welcomed us in a spectacular way and we enjoyed the game, the people and friends.

Q. Describe the selection process for the 2021 Galician team? Have you organized any specific training / practice / preparation sessions for the team?

The Galicia team is made up mostly of players who have already played international tournaments, and we all know each other. Some of us have already played the Ariege course. We did not hold trials this year, but we sounded out everyone on the possibility of travelling to play and thus we made the selection. We have not organized any specific preparation since all the players that make up the selection are usually playing in different Galician courses very weekend and also most of them during the week.

Q. You played at Ariege-Pyrenees at the Quadrangular International 2016. Did you like the course?

A. I played at Ariege in 2016 and it seemed like an excellent course, as well as fun. I'm looking forward to enjoying it again.

Q. Galicia finished third in 2016 and third is the best Galicia has achieved in any tournament since reaching the 2011 final. What can you do differently in 2021 to improve that position?

A. It seems that Galicia is condemned to always finish third. This time we will do everything possible to improve ...... it will be difficult with the teams ... France, Catalonia, Andorra and Euskadi. Why not this year? We will try from the first minute to deploy our best game to get to the final. But I stress that it will be really difficult, given the standard of the remaining teams.

For us, playing in France is an invitation to enjoy competing, after a long time. It is really something we need. Others will do it in Andorra and at the Dutch Open.

Q. Will you personally play in other international events this year?

A. Maybe Slovenia could be an enjoyable trip this year. And of course I will contest the "Ourense International Pairs" here in Galicia in October. I invite everyone to participate in this championship, taking into account the normality that we are achieving with the control of the pandemic and the return to travel and movement between countries. I hope to see a lot of friends and players at that event.

Q. Is Pitch and Putt gaining popularity in Galicia?

A. Pitch and Putt in Galicia is still a minority sport, but it is growing as it has a well-structured organization, with an attractive competition system that invites more and more players to compete and meet people and courses where they enjoy this sport. This is how we understand Pitch and Putt, sport and friendship.

Version en Espanol

fippa.org (P.): ¿Cuántas ganas tiene el torneo Internacional de las 5 Naciones en Ariege-Pyrenees? 

Nacho Prada (R.): Antes de nada me gustaría decir que estoy encantado de que toda la gran familia del pitch and putt y de que todos los miembros Fippa hayan recuperado la normalidad después de un difícil año, con los campos cerrados y con la gente sin poder disfrutar de este divertido y social deporte. Celebrando volver a la normalidad.

Desde la reapertura de los campos en Galicia, tenemos muchos jugadores dispuestos para desplazare y competir, en el Cinco Naciones y también en el “Andorra Internacional Pairs”. Al menos 8 parejas se desplazarán a Andorra a disfrutar del juego y de la amistad de los anfitriones.

Hablando del torneo en Francia, ansioso por competir fuera de Galicia “con y contra” grandes jugadores y amigos una vez mas. Esperamos una experiencia como la vivida hace años en 2016, cuando fuimos recibidos y atendidos de forma espectacular y disfrutamos del juego, de la gente y de los amigos.

P. Describe el proceso de selección de la selección gallega 2021? Ha organizado alguna sesión de formación / práctica / preparación específica para el equipo? 

R. El equipo gallego está compuesto mayormente por jugadores que ya han disputado torneos internaciones y nos conocemos bien, algunos ya han jugado el campo de Ariege. No ha habido una preselección este año, sino que hubo un sondeo para ver las posibilidades de viajar de cada uno y así conformamos la selección. No hemos organizado una preparación específica ya que todos los jugadores estamos jugando en diferentes campos habitualmente durante los fines de semana y también muchos a lo largo de la misma.

P. Jugó en Ariege-Pyrenees en el Quadrangular International 2016. ¿Te gustó el curso y has regresado a él en el ínterin?

R. Jugué en Ariege en 2016 y me pareció un campo espectacular y  divertido. Esperando disfrutar nuevamente allí.

P. Galicia terminó tercero en 2016 y tercero es lo mejor que Galicia ha logrado en cualquier torneo desde que llegó a la final de 2011. ¿Qué puede hacer de manera diferente en 2021 para mejorar esa posición?

R. Parece que Galicia siempre es un fijo para el tercer puesto. En esta ocasión trataremos de hacer todo lo posible para mejorarlo, difícil con los equipos de Francia, Cataluña, Andorra y Euskadi. Por qué no este año?. Trataremos desde el minuto uno hacer nuestro mejor juego para llegar a la final. Realmente difícil insisto, por el nivel del resto de equipos.

Para nosotros jugar en Francia es una invitación a disfrutar de esta competición después de tanto tiempo. Es algo que necesitamos. Otros jugadores lo harán en Andorra también en el Open de Holanda.

P. ¿Jugarás personalmente en otros eventos internacionales este año?

R. Sobre los posibles eventos y torneos internacionales de este año, quizás Eslovenia sea un viaje este año. Y por supuesto disputaré en Galicia  el Ourense Internacional Pairs en Octubre. Invito a todos a participar en este campeonato teniendo en cuenta la normalidad alcanzada con el control de la pandemia y la vuelta de viajes y desplazamientos entre países.

P. ¿Está ganando popularidad el Pitch and Putt en Galicia? 

R. El Pitch and Putt en Galicia sigue siendo un deporte minoritario, pero que está creciendo gracias a una organización bien estructurada, con un sistema de competición muy atractivo que cada vez invita a mas jugadores a competir, a conocer gente y campos donde disfrutar de este deporte. Así es como entendemos el pitch and putt, como deporte y amistad.