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  Michel Espanol - "The Local" at the Five Nations (in English and French)

French international Michel Espanol represents the Toulouse Seilh club and so will have less distance than most to travel to the 2021 Five Nations tournament. fippa.org was pleased to get Michel's observations on the forthcoming renewal.
 
fippa.org (Q.): How eagerly are you looking forward to the 5 Nations 2021 tournament?
Michel Espanol (A.): It is always a pleasure to meet the players who come from the four corners of France to play in this event as well as to see the Spanish and Andorran players again.
 
Q. What was the impact of Covid-19 on your preparations?
 As far as I'm concerned, I didn't have a negative impact because I was able to practice in my garden during the various lockdowns.
 
Q. Has the France team met as a group to prepare?
A. We will meet in the coming days in central France to prepare.
 
Q. You have represented France on several occasions in the 5 Nations tournament. What are the positive characteristics of the tournament?
A. I have the privilege of having participated in all the tournaments of the 4, then 5 Nations since the beginning. the first editions revealed very different levels of play and the technical superiority of Catalonia. I have seen over the years that the level of play is improving and there is still room for improvement. We can see it in the scores achieved during the last qualifying phases, which are more impressive each year.
 
Q. You know the Ecogolf Ariège-Pyrénées course well. What specific challenges does it present?
A. It's a very technical course where it will be difficult to score. You have to forget that you are in a magnificent setting surrounded by nature and focus exclusively on the game.
 
Q. As you said, you have played regularly on the French teams in the 5 Nations tournament How has the French team improved during that time?
A.The French team always behaves very honourably. Despite the lack of Pitch and Putt courses in France, the France team continues to gain strength.
 
Q. As a former contender for the French and Catalan Opens, you obviously appreciate international Pitch and Putt. What could be done to make international pitch and putt even more attractive and enjoyable?
A. To make Pitch and Putt more attractive at the local level, sponsored competitions with awards are needed. It would be an important indicator to interest golfers in this discipline and to reveal champions who strive mightily to beat each other.

Version Francaise

fippa.org (Q.): Dans quelle mesure attendez-vous avec impatience le tournoi des 5 nations 2021?
Michel Espanol (R.): C'est toujours un plaisir de retrouver les joueurs qui viennent des quatre coins de la france pour disputer cette rencontre de même que de revoir les joueurs espagnols et andorrans. 
 
Q. Quel a été l'impact de Covid-19 sur vos préparatifs?
R. En ce qui me concerne je n’ai pas eu d impact négatif car j’ai pu faire du practice dans mon jardin pendant les divers confinements. 
 
Q. L'équipe de France s'est-elle réunie en groupe pour se préparer?
R. Elle va se réunir dans les prochains jours dans le centre de la France pour se préparer 
 
Q. Vous avez représenté la France à plusieurs reprises dans le tournoi des 5 Nations. Quelles sont les caractéristiques positives du tournoi?
R. J’ai le privilège d avoir participé à tout les tournois des 4 puis 5 nations depuis le début. les premières éditions ont fait apparaître des niveaux de jeu très différents et la supériorité technique de la catalogne. J’ai pu constater au fil des années que le niveau de jeu ne fait que s’améliorer et qu’il y a encore de la marge de progression. On peut le voir dans les scores réalisés lors des dernières phases qualitatives qui sont chaque année plus impressionnants.
 
Q. Vous connaissez bien le parcours Ecogolf Ariège-Pyrénées. Quels défis particuliers présente-t-il?
R. C’est un parcours très technique ou il sera difficile de scorer. il faudra oublier qu’on est dans un cadre magnifique en pleine nature et se concentrer exclusivement sur le jeu.
 
Q. Comme vous l'avez dit, vous avez joué régulièrement en équipe de France dans le tournoi des 5 Nations. Comment l'équipe de France s'est-elle améliorée pendant cette période?
R. L'équipe de France se comporte toujours très honorablement. Malgré le manque de parcours p&p en france, l’équipe de France ne cesse de monter en puissance.
 
Q. En tant qu'ancien prétendant aux Open de France et de Catalogne, vous appréciez évidemment le Pitch and Putt international. Que pourrait-on faire pour rendre le Pitch and Putt international encore plus attrayant et agréable?
R. Pour rendre le P&P plus attrayant au niveau local, il faudrait des compétitions sponsorisées avec remises des prix. Ce serait un vecteur important pour intéresser les golfeurs à cette discipline et à révéler des champions qui s’ignorent.