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  Pancontinental Success - Gustavo Cortez (in English and Spanish)

Gustavo Cortez is rapidly becoming one of the most travelled Pitch and Putt players in the sport's history. Already this year, the talented Chilean has contested Pitch and Putt Opens on three continents. And he is celebrating a famous victory - the inaugural Brazilian Open at Sitio Sao Luiz. fippa.org caught with Gustavo to get this thoughts.

fippa.org. (Q.) What were the vital contributing factors to your win in Brazil?
Gustavo Cortez (A.)There were several things - I came to the Open with more experience than last year when I went to the World Cup in Verin. I had the ability and composure to concentrate on all the shots and think before pitching my ball towards the green. I took care not to make so many mistakes and above all, I concentrated hugely on all the strokes on the green, with my new putter.

Q. Sitio Sao Luiz proved to be a very difficult course?
A. Certainly the course was not easy. It was a challenge to hold the ball on those small greens and as a new course everything becomes more difficult but still generous in many shots. Given the size of the greens, putts were shorter than what I'm used to. In the first nine holes I only took ten putts! On the last tee, I did not have any strength left so I thought what is my most usual distance with the 58 ° wedge (60 metres) to make sure I don't reach the water. So then do not pitch the full 85 meters but only 60 and with a good approach chip and a good putt, I made par. I knew that my pursuers were close and if I made an error on that hole, I would lose the tournament, so my course management was very good and as you can see the result was optimal.

Q. Was the Brazilian Open an enjoyable social occasion?
A. In all my years, throughout my life, I never met such beautiful, beautiful people. Even though my Chilean friends are so different from each other, we were a beautiful family.
Every one of them and everyone at Sitio Sao Luiz were and are extraordinary people, full of all those virtues of a good human being, which today are very, very scarce.
In that place you can breathe peace and true love for your neighbour. I am still ecstatic for the dedication and love that we have all received from our Brazilian brothers. I can only thank them for their immense love, yes, real love, for all of us who were present there. No doubt next year I will be there again, maybe not to win, but to meet again with my Brazilian brothers.

Q. Does Brazil have some good Pitch and Putt players?
A. Brazil is a hidden power of Pitch and Putt. As you know they are just beginning, but I had the honour of playing with two great players for whom it was the first time they played Pitch and Putt. And they finished in second and third place, ¨ treading on the keys", as they say in Chile, that is, very close in score. They were real gentlemen and have a great future in this sport, because if they keep playing Pitch and Putt, they will make many tremble, I can guarantee that. There are also other very good players in Brazil, even some little ones who with a few years experience are already playing very well (the granddaughters of Luiz, owner of the course).

Q. What is the potential for Pitch and Putt in Brazil?
A. In any case they have a great potential in the present and in the very near future. I believe that for next year, it will not be easy to beat them. They will be a great power of Pitch and Putt.

Q. You contested the Japanese Open and were best overseas player. How proud are you of that achievement?
A. The Japan thing was really extraordinary, and I had not imagined it that way myself. It is true that I am always thinking about winning, as my father taught me, but always in a good fight. I had the honour of playing with the best Pitch and Putt players there, so I still do not stop dreaming of this tournament. It was very nice to be there. I still can not believe that I started playing on a dirt course and now travelling to that great country and achieving a good result.
The respect of the Japanese players is extraordinary. I never saw them getting angry because they missed a putt. On the contrary, they accepted their fate with laughter and that left me with a very good lesson.
Of course I am very proud of this, I would have loved that my father was present, but I have the conviction that from heaven he will be proud too. I still miss him and he left me his legacy, always playing with honesty and will to win. I think he would have told me "Mr. Cortez you did not come out eighth but you were the seventh player to lose, you have homework for the next time, you lack training, Mr. Cortez."

Q. Compare the Japanese Open and the Brazil Open?
A. It is difficult to compare them, but I will try to do it. Although Japan is very developed they lacked love and affection in general, I exclude Misuzu and Anna, both secretaries of the federation. What Japan did not have on the human plane, it overpowered the Brazilians in terms of playing ability. The Japanese brothers have been playing for much longer, so for now they are better in terms of the number of effective shots on the course, but the Brazilians have enormous potential.

Q. You travelled to Japan and then two weeks later to Brazil. How did you cope with the jet lag?
A. I think what I did was right. We arrived in Japan in the afternoon, very tired and once at the hotel and after a good bath we went walking until it was too late, so we managed to sleep as soon as we went to bed and rested very well and the next day we got up very early. The real secret is that we were accompanied by the best physical trainer there is, Michele, who is the sister of my friend and great player too, Joaquin (Cataldo). She made us walk through all the Tokyo Mall and made me lose about 5 kilos! It was exhausting, but that is the real secret. Thank you, Michele for taking us for a walk and getting to know Tokyo. Despite waking up at midnight I tried to fall asleep again, which was not easy in the first days. It was not easy but after a few nights I got used to it and that way I was ready and able to face the championship.I did the same when I returned to Chile and then travelled to Brazil, this time without Michel. In Brazil I would sit down and go to sleep immediately. My friends took the opportunity to photograph me everywhere I slept, but you had to take advantage of sleeping anywhere. Because that way you can be better when you enter the battle with the Golf balls, the grass, the greens, the bunkers, the water and the holes!

Q. What is next on the Pitch and Putt circuit for Gustavo Cortez?
A. I hope to be present at the Catalan Open, I am managing my time at work to go to Spain (He was there, shooting a second 54 in a 171 total). I thank Víctor Moscatel for getting me a place and my friends who invited me. I will travel willing to make new friends and I hope to qualify for the final day too.
After Catalonia, I hope to play our Chilean circuit, our Federation Cup Team Tournament, the friendly with Argentina (Friendship Cup) and also in mind are the possible Peru Open, Ecuador Open, and obviously the Chile Open.
That's enough for this year, which will help me to face next year in the best way.

Versión en Español

P. Cuáles fueron los factores vitales que contribuyeron a su victoria en Brasil?
R. Fueron varias cosas las que contribuyeron a mi victoria en Brasil. Llegue al Open con más experiencia que el año pasado cuando fui al mundial en Verin. Tuve la capacidad y tranquilidad  de concentrarme en todos los tiros y  pensar  antes de  tirar mi pelota  rumbo al green. Me  preocupé  de no cometer tantos errores y por sobre todo jugue con mucho respeto y cuidado todos los golpes en el green , con mi nuevo putter.

P. Sitio Sao Luiz resultó ser un curso muy difícil?
R. Por cierto la cancha no fue nada de fácil, con esos greenes tan pequeños eran todo un reto para dejar la pelota  sobre estos y como cancha nueva todo se hace más difícil pero sin dejar de ser amigable en muchos tiros. Al ser green pequeñitos los tiros con el putter eran más cortos de  lo que yo estoy acostumbrado. En los primeros nueve hoyos  hice solo 10 golpes de Putter. En la salida del ultimo hoyo ya no me quedaban fuerzas así que pensé  cual es la distancia más  acostumbrada con el 58° ( 60 metros) para no irme al agua, entonces  no tire los 85 metros sino que solo 60 y con un buen approach y un buen putter, hice el par. Sabía que mis perseguidores estaban allí cerquita y con un error en ese hoyo se me iría el campeonato, así que lo pensé muy bien y como ven el resultado fue optimo.

P. Fue el Open de Brasil una ocasión social agradable?
R. En todos mis años , a lo largo de mi vida,  nunca me encontré con tan bellas,  bellas personas. Aún cuando mis amigos chilenos son tan diferentes unos de otros, fuimos una familia hermosa. Todos y todas las personas de Sitio Sao Luiz fueron y son personas extraordinarias, llenas de todas esas virtudes de un buen ser humano, que hoy en día son muy pero muy escasas. En ese lugar se respira la paz y el verdadero amor por el prójimo. Aun estoy extasiado por la entrega, el cariño y el amor que todos hemos recibido de parte de nuestros hermanos brasileños,  solo me queda  agradecerles por su inmenso amor, si,  amor de verdad,  para con todos los que allí estuvimos presente. Sin duda el próximo año estaré allí de nuevo, tal vez no para ganar , sino para reencontrarme con mis hermanos brasileños.

P. Brasil tiene algunos buenos jugadores de Pitch and Putt?
R. Brasil es una potencia oculta en el pitch & Putt,  como ya deben saber  están recién comenzando, y tuve el honor de jugar con dos grandes jugadores para quienes era la primera vez que jugaban p&p, quienes salieron en segundo y tercer lugar, ¨ pisándome los cayos¨, como se dice en Chile, es decir, muy cerca en score. Fueron unos verdaderos caballeros y futuros grandes en este deporte, pues si siguen jugando P&P harán temblar a muchos, yo se los puedo garantizar. También hay otros muy buenos jugadores en Brasil,  incluso unas pequeñitas que con escasos años ya están pateando muy bien (nietas del Luiz).

P. Cuál es el potencial de Pitch and Putt en Brasil?
R. De todas maneras tienen un gran potencial actual y en un futuro muy próximo. Yo creo que para el próximo año, no será nada fácil  ganarles, son una gran potencia del p&p

P. Usted disputó el Abierto de Japón y fue el mejor jugador extranjero. ¿Qué tan orgulloso estás de ese logro?
R. Lo de Japón fue realmente extraordinario, ni yo mismo me lo había imaginado así. Es cierto que siempre estoy pensando en ganar, como me enseño mi padre, pero siempre en buena lid. Tuve el honor de jugar con grande expositores del P&P allí,  así que aun no dejo de soñar con este torneo. Fue muy agradable estar allí, aun no lo puedo creer que comencé a jugar  en una cancha de tierra y ahora viajando a  ese gran país y obtener un puesto tan distinguido. El respeto de los jugadores japoneses es extraordinario, jamás los vi enfadados por errar un putt, todo lo contrario,  lo tomaban con risas y eso me dejo una enseñanza muy buena. Por supuesto que estoy muy orgulloso de esto, me hubiese encantado que mi padre estuviese presente, pero tengo la convicción que desde el cielo estará orgulloso también. Aun lo extraño y el me dejo su legado,  jugar siempre a ganador honradamente. Creo que me hubiese dicho ¨ Señor Cortez usted no salió octavo sino que usted fue el séptimo jugador en perder, tiene tarea para la próxima vez, le falta entrenamiento señor Cortez¨

P. Comparar el Open de Japón y el Open de Brasil?
R. Es difícil de compararlos , pero intentaré hacerlo. A pesar de que Japón es muy desarrollado les faltó el amor y cariño  en general, excluyo a Misuzu y Anna, ambas secretarias de la federación. Lo que no tuvo Japón en el plano humano , les sobro a los brasileños. Los hermanos japoneses llevan mucho más tiempo en esto así que por ahora son mejores en cuanto a la cantidad de golpes efectivos en el campo, pero los brasileños tienen un potencial enorme.

P. Usted viajó a Japón y luego dos semanas más tarde a Brasil. ¿Cómo te las arreglaste con el jet lag?
R. Creo que lo que hice fue lo correcto. Llegamos en la tarde a Japón  muy cansados y  una vez en el hotel y después de un buen baño salimos a ¨patiparrear¨ ( caminar)  hasta que se hizo muy tarde,  así logramos dormir a penas nos acostamos y descansamos muy bien y  al día siguiente nos levantamos muy temprano. El verdadero secreto es que fuimos con la mejor preparadora física que  existe, Michele, quien  es la hermana de mi amigo y gran jugador también,  el Joaquin. Su hermana es una verdadera preparadora física ya que  me hizo bajar como 5 kilos, nos hizo caminar por todos los Mall de Tokio. Fue agotador , pero esta allí el verdadero secreto. Gracias Michele por llevarnos a caminar y conocer  Tokio. A pesar de despertar a  media noche trate de dormirme  de nuevo lo cual no fue fácil en los primeros días. No fue fácil pero al cabo de unas noches me acostumbré y así pude enfrentar el campeonato bastante bien. Lo mismo hice al retornar  a Chile y luego viajar a Brasil , esta vez sin  Michel. En Brasil me sentaba y me dormía de inmediato, mis amigos aprovecharon de fotografiarme en todos lados donde me dormía, pero había que aprovechar de dormir en cualquier lugar , porque así se puede estar mejor al momento de entrar al combate con las pelotas de Golf, el pasto, los greenes, los bunkers, el agua  y los hoyos.

P. Qué sigue en el circuito de Pitch and Putt para Gustavo Cortez?
R. Espero estar presente en el Open de Cataluña, estoy gestionando mis tiempos en el trabajo para ir a España (Participó y anotó 54 en la segunda ronda en un total de 171). Agradezco a  Víctor Moscatel por conseguirme un lugar y espero clasificar para el día final. A  mis amigos que me invitaron les cobrare la palabra y viajaré dispuesto a hacer nuevos amigos y alguna amiga también J .Luego de Cataluña, espero enfrentar nuestro circuito chileno, Torneo por equipos de  la Federación, el amistoso con Argentina ( Copa Amistad) y también está en la mente el posible Open de Perú y el Open del Ecuador, y obviamente el Open de Chile. Eso por este año, lo que me servirá para enfrentar el proximo año de la mejor forma.

 
 
 
Note: I urge and invite all the friends of the P & P to continue on this path and promote this beautiful and beautiful sport,
 
May God bless each one of us.
 
See you soon
 
Gusty