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  Platja d'Aro 2008 saw Catalonia end 11 years of 'hurt'! - Dani, Xavi and Joan explain

Eight times in the decade between 1997 and 2007, Catalonia faced Ireland in international Pitch and Putt and lost every time. Gradually, the Catalans began to improve and the longed-for outcome eventually arrived in 2008. At Platja d'Aro (scene of the recent XIV Catalan Open), on March 1st/2nd 2008, Catalonia beat the European champions by 10 matches to 6 in an International Challenge.

Daniel Gimenez claimed three points out of three on that momentous weekend. What does he recall of the 2008 international match between Catalonia and Ireland?" For me those memories are some of the most beautiful of my life as it was my debut with the Catalan team. I remember every moment I lived, with the teammates of whom I have a great relationship and the championship that was very even."

Joan Perich, who was one of six Catalans to win his Sunday singles, remembers,"we did something big. Ireland was the unbeatable rival, and step by step a kind of miracle took place." Catalan coach and team manager

Xavier Ponsdemenech had suffered more than most at the hands of the Irish, having been involved in many of the previous eight encounters. "After winning it is always a very pleasant memory and doing it against the best National Team is an even greater pleasure," remembers Xavi who masterminded that landmark success. 

Gimenez remembers assiduous groundwork in advance of the match. There was a significant level of practice/training. "The preparation was very intense and elaborate. We did some previous trials where the place to be part of the first team that beat the Irish, was of a very high standard. I remember I had to eliminate no less a player than Fernando Cano (who would win the World Strokeplay a year later!) to qualify!!" Perich agrees and says it was, "Extreme. I had never trained so much. I think that was the only option."

The master of meticulous preparation, Ponsdemenech remembers it a little differently.  "We had a few training sessions before the competition and also some trials to finish the selection. It is very important to have a good knowledge of the course."

Was it a great honour to be part of the first Catalan team to win against Ireland? "No doubt. A milestone that all the players of that team will always remember. It is simply history," attests Joan. Dani says, "An honour and pride of our Catalan Pitch and Putt."  Xavi: "It will always be in my memory as beating the Irish team had never been achieved and this made us believe that after this first time other victories could come."  

Gimenez would go on to play a starring role (dropping just a single point during Matchplay) in an even bigger success, two years later, just 40 km. along the coast. "Then I had the honour of repeating victory against the best team in the world, in the European Championship played at the Papalús course in Lloret."

As for the post tournament revelry in 2008, Xavi recalls, "It was a lot of fun as many of us ended up inside the course lake. We were all very happy!" Gimenez particpated with gusto in the victory celebrations."We jumped in the lake near the 18th hole of  Platja d'Aro amid an explosion of happiness of the whole team and coach!! I remember crying with happiness ..."

Joan Perich remembers succumbing to tiredness. "Beyond the initial euphoria, I think we all fell for the intensity and tension of the training weeks and the competition weekend. The demand was brutal." 

Platja d’Aro course is singled out for specific praise. Xavi considers it, "A very technical course with a very good combination of short holes and some long ones."  Dani's tribute is,"It was in excellent condition and there was spectacular organization by the club and the Federation."  Joan offers this assessment, "The Platja d'Aro course has always been a tricky course for those who are not used to playing there. It certainly helped us get the victory." 

Ireland led by 3-1 after the foursomes but the 2008 Catalan side was not fazed in any way. "From the first moment we made a great group together and at all times we believed we could win," is the Gimenez assessment. Joan Perich felt the alternate shot result was not unexpected. "I think it was within the forecasts. However, many Catalan players had the impression that we could have done better, that we had room for improvement. Here the mentality was important. It was just a matter of getting to play at the highest level and see what happened." Xavi's customary analytical approach kicked-in "It is a form of play that we are not very used to but we knew that the road was very long and we did not stop thinking about the victory."

4-4 overnight, what was the plan for Sunday?"I remember that night especially because we were together at all times and at one, looking forward to the last day of Sunday where we knew it would not be easy but we wanted to win. Believe in ourselves and play as we knew how," recalls Gimenez. Perich felt they needed to, "Resist the avalanche of play that the Irish would make. No one doubted that Sunday was the time of truth, and that if we didn’t play to our absolute top level, we would not succeed." Ponsdemench is strategic again. "The first thing was to change the positions of the flags because for them that meant playing a new course. Their courses have very small greens and altering the pin positions does not mean a drastic change. However, here in Catalonia, changing the location of flags on the green seems to present a completely different hole."  

We asked the trio to recall any specifically decisive moments during the Sunday singles. Perich feels that, "the key on Sunday was that we were strangely calm. Maybe the fact that we slept at home (on Friday we had been holed-up in a hotel) made us rest better, and we could focus on getting our best game out. Xavi recalls, "It is difficult as I go around and control the different games but what I remember is that some players won their games very quickly and this made everything work perfectly." 

To a man, all of that Catalan team are still involved in Pitch and Putt. "All the components of that Catalan team that made history will always be involved in the world of pitch & putt. In fact, we still meet and that goal always comes to mind," avers Gimenez."Indeed, they are all still active players," says Perich. "Some are farther from the high competition, others closer, but we all play this fantastic sport." ‚Äč"I think we all keep playing," laughs Xavi "and we're hoping that we can compete again as soon as possible."  

Even in defeat, the Irish players still impressed during that weekend. Gimenez says, "All the Irish players in that International Challenge were of extraordinary quality !!! But for me, I’ve always had a special admiration for Ray Murphy." Perich concurs. "All the Irish team players had an extraordinary level. Their style of play and their accuracy scared us during the practice days. The Irish team featured two legends of Pitch and Putt history - Sean Downes and Ray Murphy - players we had seen many times playing at a standard that seemed superhuman. Competing with these people was already a prize for many of us. The fact that we could beat them was like a dream, presenting a kind of miracle that life seldom gives you."

"I was amazed by Ray Murphy, John Walsh and Chris Scannell," remembers Xavi. "I already knew them from other championships but it's always a pleasure to see them playing. Apart from the good spirit that exists between all of us when we are contesting the International Competitions."

Daniel Gimenez - Version Espanol

• ¿Qué recuerdos tienes de la International Challenge 2008 entre Cataluña e Irlanda?

Para mí  aquellos recuerdos son los más bonitos de mi vida ya que fue mi debut con la selección catalana de pitch & putt. Recuerdo cada momento vivido, con los compañeros de la selección de los que mantengo una gran relación y del campeonato que fue muy igualado.

• ¿Qué hiciste para prepararte antes del Match? Hubo un nivel importante de de entrenamiento?

La preparación fue muy intensa y trabajada. Hicimos unos trials previos donde la plaza para poder llegar a formar parte de la primera selección que ganaba a los irlandeses, fue de un nivel altísimo. Yo recuerdo que tuve que eliminar a todo un Fernando Cano para clasificarme !!

• Fue un gran honor formar parte del primer equipo catalán que ganó contra Irlanda?

Un honor y orgullo de nuestro pitch & putt catalán.

Después tuve el honor de repetir victoria contra la mejor selección del mundo, en el Europeo jugado en el campo de Papalús de Lloret.

• ¿Cómo celebrasteis la victoria?

La celebración fue pasada por el lago del pitch & putt de Playa de Aro del hoyo 18 actual y una explosión de felicidad de todo el equipo y seleccionador !! Recuerdo que lloré de felicidad .

• ¿Qué opinión tienes del campo de Playa de Aro?

Fue un campo con excelentes condiciones y una organización por parte del campo y Federación espectacula

• Irlanda lideraba por 3-1 después de los foursomes. Qué sensación tuvisteis los jugadores catalanes en ese momento?

Desde el primer momento hicimos una gran piña entre todos y en todo momento siempre creímos que podíamos ganar.

• Con el resultado de 4-4 después de la primera jornada, cuál era el plan para el domingo?

Esa noche la recuerdo muy especialmente porque estuvimos en todo momento juntos, con muchas ganas de la última jornada del domingo donde sabíamos que no sería fácil pero queríamos ganar !!

• Puedes recordar algún momento específicamente decisivo durante los individuales del domingo?

Creer en nosotros mismos y jugar como sabíamos.

• Todo aquel equipo catalán todavía está implicado en el Pitch y el Putt?

Todos los componentes de aquella selección catalana que hicimos historia, siempre estaremos implicados en el mundo del pitch & putt.

De hecho,  muchas veces cuando nos encontramos, nos viene a la cabeza aquel hito.

• ¿Qué jugadores irlandeses le impresionaron durante aquel fin de semana?

Todos los jugadores irlandeses de la Challenge International, eran de una calidad extraordinaria !!! Pero para mí, siempre he tenido una debilidad especial por Ray Murphy.

Daniel Gimenez - Versió Catalana

• Quins records teniu del matx internacional del 2008 entre Catalunya i Irlanda?

Per mi  aquells records són dels més macos de la meva vida ja que va ser el meu debut amb la selecció catalana de pitch&putt. Recordo cada moment viscut, amb els companys de la selecció dels qui mantinc una gran relació i del campionat que va ser molt igualat.

• Què veu fer per preparar-vos abans del partit? Hi va haver un nivell important de d’entrenament?

La preparació va ser molt intensa i treballada. Vàrem fer uns trials previs on la plaça per poder arribar a formar part de la primera selecció que guanyava als irlandesos, va ser d'un nivell altíssim. Jo recordo que vaig haver d'eliminar a tot un Fernando Cano per classificar-me!!

• Va ser un gran honor formar part del primer equip català que va guanyar contra Irlanda?

Un honor i orgull del nostre pitch&putt català. Després vaig tenir l'honor de repetir victòria contra la selecció millor del món, a l'Europeu jugat al camp de Papalús de Lloret.

• Com ho veu celebrar després de la victòria?

La celebració va ser passada pel llac del pitch&putt de Platja d'Aro del forat 18 actual i una explosió de felicitat de tot l'equip i seleccionador!! Recordo que vaig plorar de felicitat...

• Quina opinió teniu del camp de Platja d'Aro?

Va ser un camp  amb excel·lents condicions i una organització per part del camp i Federació espectacular.

• Irlanda liderava per 3-1 després dels foursomes. Quina sensació vau tenir els jugadors catalans en aquell moment?

Des de el primer moment vàrem fer una gran pinya entre tots i en tot moment sempre vàrem creure que podíem guanyar.

• Amb el resultat de 4-4 després de la primera jornada, quin era el pla per al diumenge?

Aquella nit la recordo molt especialment perquè vàrem estar en tot moment junts i a una, amb moltes ganes de la última jornada de diumenge on sabíem que no seria fàcil però volíem guanyar!! 

• Podeu recordar algun moment específicament decisiu durant els individuals de diumenge?

Creure amb nosaltres mateixos i jugar com sabíem.

• Tot aquell equip català encara està implicat en el Pitch i el Putt?

Tots els components d'aquella selecció catalana que varem fer història, sempre estarem implicats en el mon del pitch&putt. 

De fet, encara és ara, que ens trobem i sempre ens ve al cap aquella fita.

• Quins jugadors irlandesos us van impressionar durant aquell cap de setmana?

Tots els jugadors irlandesos d'aquell Challenge International, eren d'una qualitat extraordinària !!! Però per mi, sempre he tingut una debilitat especial per en Ray Murphy.

Joan Perich - Version Espanol

• ¿Qué recuerdos tienes de la International Challenge 2008 entre Cataluña e Irlanda?

Recuerdo que hicimos algo grande. Irlanda era el rival imbatible, y poco a poco se fue produciendo una especie de milagro.

• ¿Qué hiciste para prepararte antes del Match? Hubo un nivel importante de de entrenamiento?

Extremo. Nunca había entrenado tanto. Creo que era la única opción. Sólo con mentalidad hubiera sido imposible.

• Fue un gran honor formar parte del primer equipo catalán que ganó contra Irlanda?

Sin duda. Una meta que todos los jugadores de aquel equipo recordaremos siempre. Es sencillamente historia.

• ¿Cómo celebrasteis la victoria?

Más allá de la euforia inicial, creo que todos caímos rendidos por la intensidad y la tensión de las semanas de entrenamiento y el fin de semana de competición. La exigencia fue brutal.

• ¿Qué opinión tienes del campo de Platja d’Aro?

El campo de Platja d’Aro siempre ha sido un recorrido complicado para los que no suelen jugar. Sin dudas nos ayudó a conseguir la victoria.

• Irlanda lideraba por 3-1 después de los foursomes. Qué sensación tuvisteis los jugadores catalanes en ese momento?

Creo que entraba dentro de las previsiones. Sin embargo muchos jugadores catalanes tuvimos la impresión de que lo podíamos haber hecho mejor, que teníamos margen de mejora. Aquí si fue importante la mentalidad. Se trataba simplemente de conseguir jugar al máximo nivel y ver qué pasaba.

• Con el resultado de 4-4 después de la primera jornada, cuál era el plan para el domingo?

Resistir la avalancha de juego que harían los Irlandeses. Nadie tenía duda de que el domingo era la hora de la verdad, y que si no jugábamos muy por encima de nuestras posibilidades, no habría nada que hacer.

• Puedes recordar algún momento específicamente decisivo durante los individuales del domingo?

Creo que la clave fue que el domingo estábamos extrañamente tranquilos. Quizás el hecho de haber dormido en casa (el viernes habíamos estado concentrados en un hotel) hizo que descansásemos mejor, y nos pudiéramos concentrar en sacar nuestro mejor juego.

• Todo aquel equipo catalán todavía está implicado en el Pitch y el Putt?

Efectivamente, todos son todavía jugadores en activo. Unos más lejos de la alta competición, otros más cerca, pero todos practicamos este fantástico deporte.

• ¿Qué jugadores irlandeses le impresionaron durante aquel  de semana?

Todos los jugadores del equipo irlandés tenían un nivel extraordinario. Su estilo de juego y su precisión nos asustaban en las jornadas de entrenamiento, además en el equipo de Irlanda jugaban dos leyendas de la historia del P & P; Sean Downes y Ray Murphy, jugadores a los que habíamos visto muchas veces jugando como auténticos extraterrestres. Competir con esta gente ya era un premio para muchos de nosotros. El hecho de que los pudiéramos ganar fue mucho más que un sueño, son aquel tipo de milagros que la vida te regala pocas veces.

Joan Perich - Versió Catalana

• Quins records teniu del matx internacional del 2008 entre Catalunya i Irlanda?

Recordo que varem fer una cosa gran. Irlanda era el rival imbatible, i poc a poc es va anar produint una mena de miracle.

• Què vau fer per preparar-vos abans del partit? Hi va haver un nivell important de d’entrenament?

Extrem. Mai havia entrenat tant. Crec que era l'única opció. Només amb mentalitat hagués estat impossible.

• Va ser un gran honor formar part del primer equip català que va guanyar contra Irlanda?

Sense dubte. Una fita que tots els jugadors d'aquell equip recordarem sempre. És senzillament història.

• Com vau celebrar després de la victòria?

Més enllà de l'eufòria inicial, crec que tots varem caure rendits per la intensitat i la tensió de les setmanes d'entrenament i el cap de setmana de competició. L'exigència va ser brutal.

• Quina opinió teniu del camp de Platja d'Aro?

El camp de Platja d'Aro sempre ha estat un recorregut complicat pels que no hi acostumen a jugar. Sense dubtes ens va ajudar a aconseguir la victòria.

• Irlanda liderava per 3-1 després dels foursomes. Quina sensació vau tenir els jugadors catalans en aquell moment?

Crec que entrava dintre de les previsions. Tot i això molts jugadors catalans varem tenir la impressió que ho podíem haver fet millor, que teníem marge de millora. Aquí si va ser important la mentalitat. Es tractava simplement d'aconseguir jugar al màxim nivell i veure què passava.

• Amb el resultat de 4-4 després de la primera jornada, quin era el pla per al diumenge?

Resistir l'allau de joc que farien els Irlandesos. Ningú tenia dubte que el diumenge era l'hora de la veritat, i que si no jugàvem molt per sobre de les nostres possibilitats, no hi hauria res a fer.

• Podeu recordar algun moment específicament decisiu durant els individuals de diumenge?

Crec que la clau va ser que el diumenge estàvem estranyament tranquils. Potser el fet d'haver dormit a casa (el divendres havíem estat concentrats en un hotel) va fer que descanséssim millor, i ens poguéssim concentrar en treure el nostre millor joc.

• Tot aquell equip català encara està implicat en el Pitch i el Putt?

Efectivament, tots son encara jugadors en actiu. Uns més lluny de la alta competició, altres més a prop, però tots practiquem aquest fantàstic esport.

• Quins jugadors irlandesos us van impressionar durant aquell cap de setmana?

Tots els jugadors de l'equip irlandès tenien un nivell extraordinari. El seu estil de joc i la seva precisió ens espantaven en les jornades d'entrenament, a més en l'equip d'Irlanda hi jugaven dos llegendes de la història del P&P; Sean Downes i Ray Murphy, jugadors als que havíem vist moltes vegades jugant com a autèntics extraterrestres. Competir amb aquesta gent ja era un premi per molts de nosaltres. El fet que els poguéssim guanyar va ser molt més que un somni, son aquella mena de miracles que la vida et regala poques vegades.

Xavier Ponsdemenech - Version Espanol

  • ¿Qué recuerdos tienes de la International Challenge 2008 entre Cataluña e Irlanda?

    Después de ganar siempre es un recuerdo muy agradable y hacerlo contra la mejor Selección del Mundo aún es un placer más grande.

  •  ¿Qué hiciste para prepararte antes del Match? Hubo un nivel importante de de entrenamiento?

    Tuvimos unos cuantos entrenamientos antes de la competición y también unos trials para terminar de hacer la selección. Es muy importante tener muy conocido el campo.

  • Fue un gran honor formar parte del primer equipo catalán que ganó contra Irlanda?

    Siempre estará en mi recuerdo ya que ganar al equipo de Irlanda no se había conseguido nunca y esto hizo que nos creyéramos que después de esta primera vez podrían venir otras victorias

  • ¿Cómo celebrasteis la victoria?

    Fue muy divertido ya que muchos de nosotros fuimos a parar dentro del lago del campo. Estábamos todos muy contentos.

  • ¿Qué opinión tienes del campo de Playa de Aro?

    Un campo muy técnico con muy buena combinación de hoyos cortos y algún de largo.

  • Irlanda lideraba por 3-1 después de los foursomes. Qué sensación tuvisteis los jugadores catalanes en ese momento?

    Es una modalidad que no estamos muy acostumbrados pero sabíamos que el camino era muy largo y no dejamos de pensar en la victoria.

  • Con el resultado de 4-4 después de la primera jornada, cuál era el plan para el domingo?

    Lo primero de todo fue que se cambiaran las posiciones de las banderas ya que para ellos suponía jugar un campo nuevo. Sus campos tienen los greens muy pequeños y al cambiar de lugar las banderas no supone un cambio drástico, en cambio aquí en Cataluña al cambiar las banderas de lugar en el green parece un hoyo totalmente diferente.

  • Puedes recordar algún momento específicamente decisivo durante los individuales del domingo?

    Es difícil ya que yo dando vueltas y controlando los diferentes partidos pero lo que recuerdo es que algunos jugadores ganaron sus partidos muy rápido y eso hizo que todo funciones a la perfección.

  • Todo aquel equipo catalán todavía está implicado en el Pitch y el Putt?

    Creo que todos seguimos jugando y esperando que se pueda volver a competir lo antes posible.

  • ¿Qué jugadores irlandeses le impresionaron durante ese fin de semana?

    Yo quedé maravillado de Ray Murphy, John Walsh y Chris Scannell. Ya los conocía de otros campeonatos pero es un placer verlos jugar. Aparte del buen rollo que hay entre todos nosotros cuando nos encontramos en las competiciones Internacionales

    Xavier Ponsdemenech - Versió Catalana

    • Quins records teniu del matx internacional del 2008 entre Catalunya i Irlanda?

    Després de guanyar sempre és un record molt agradable i fer-ho contra la millor Selecció del Món encara és un plaer més gran

    • Què vau fer per preparar-vos abans del partit? Hi va haver un nivell important de d’entrenament?

     Vam tenir uns quants entrenaments abans de la competició i també uns trials per acabar de fer la selecció. És molt important tenir molt conegut el camp.

    • Va ser un gran honor formar part del primer equip català que va guanyar contra Irlanda?

    Sempre estarà en el meu record ja que guanyar a l’equip de Irlanda no s’havia aconseguit mai i això va fer que ens creiessim que després d,aquesta primera vegada podrien  venir altres victòries

    • Com vau celebrar després de la victòria?

    Va ser molt divertit ja que molts de nosaltres vam anar a parar a dins del llac del camp. Estàvem tots molt contents

    • Quina opinió teniu del camp de Platja d'Aro?

    Un camp molt tècnic amb molt bona combinació de forats curts i algun de llarg.

    • Irlanda liderava per 3-1 després dels foursomes. Quina sensació vau tenir els jugadors catalans en aquell moment?

    És una modalitat que no estem gaire acostumats però sabíem que el camí era molt llarg i no vam deixar de pensar en la victòria

    • Amb el resultat de 4-4 després de la primera jornada, quin era el pla per al diumenge?

    El primer de tot va ser que es canviessin les posicions de les banderes ja que per a ells suposava jugar un camp nou. Els seus camps tenen els greens molt petits i al canviar de lloc les banderes no suposa un canvi dràstic,en canvi aquí a Catalunya al canviar les banderes de lloc en el green sembla un forat totalment diferent.

    • Podeu recordar algun moment específicament decisiu durant els individuals de diumenge?

    És difícil ja que jo vaig donant voltes i controlant els diferents partits però el que recordo és que alguns jugadors van guanyar els seus partits molt ràpid i això va fer que tot funciones a la perfecció.

    • Tot aquell equip català encara està implicat en el Pitch i el Putt?

    Crec que tots seguim jugant i esperant que es pugui tornar a competir el més aviat possible.

    • Quins jugadors irlandesos us van impressionar durant aquell cap de setmana?

    Jo vaig quedar meravellat de Ray Murphy, John Walsh i Chris Scannell . Ja els coneixia d’altres campionats però és un plaer veure’ls jugar. A part del bon rotllo que hi ha entre tots nosaltres quan ens trobem en les Competicions Internacionals.