Newsletters

  How we won the 5 Nations with Josep Inglesias (in English and Catalan)

Josep Iglesias Miralpeix kindly gave us an insight into how he and his Catalan colleagues overcame France, Andorrra, the Basques and Galicia in the recent Five Nations International at Urduña.

Q. How proud are you of Catalonia’s win at Urduña?
A. I am very proud, since it was a very tough final. France stood up to us right to the end and when this is is the situation you are more satisfied with the victory.

Q. Did the team carry out a significant preparation regime – 1. In the weeks leading up to the event; 2. During the weekend itself?
A. The truth is that in the previous weeks we had not trained at any time jointly, but in our heads we already had the mentality that we had to change from our usual game. Both me and Emili Sanmartin already knew what the Urduña course was like and we had already informed the rest of our teammates about the type of course we would find. The Urduña distances are very short compared to the distances we play normally The day prior to the competition we played three rounds to get familiar with the course as we were preparing for a five rounds weekend!

Q. What were the keys to your victory?
A. The keys to victory were the friendly spirit among the group and not throwing in the towel at any time. If we did see that a companion was getting demoralized, the first thing that we did was encourage each other.

Q.Was the team worried when France led after the foursomes on Sunday?
A. The truth is no. We were kind of expecting it, as we knew that France would be a tough opponent as they have been demonstrating in recent years. They are a growing country in the world of Pitch and Putt and every passing year they are playing much better and they have some players with a lot of class and that are very good technically.

Q. Your opinion of the Urduna course?
A. Both Emili and I, who experienced the course last year (at the European team championship) and this year, believe that Urduña has changed significantly, especially the greens. Last year they were very hard and slow and this year they were softer and a little faster. And as far as my point of view is concerned, I think the course is located in a privileged environment, with the spectacular views it has. The great people who run the course treated us as if we were playing at home.

Q. Did the change in format work well?
A. Personally, it was my first 5 Nations tournament and I did not have the opportunity to play any other type of format, but I think everything was correct this year with regard to the distribution of schedules and the forms of play contested.

Q. Was the weekend enjoyable from a social perspective as well as a sporting viewpoint?
A. Too bad that it rained so much both on Friday and Saturday, but that did not detract from the sporting atmosphere of the weekend. It is to France's credit that although shortly before the end of play, it looked like they would be champions, they were the first team to congratulate us and then made a Guard of Honour for us at the awards ceremony.

Q. Does this win augur well for Catalonia’s prospects at World Cup 2020?
A. I think there is still a lot to be said about that, but I feel that the prospects are good for our country. But we should consider, once it is decided which course the next World Cup will be played on, looking for a similar course in Catalonia or even going to the host venue and become accustomed, months before the competition, to the type of course and hole distances we will encounter.

Catalan version

• Estàs orgullós de la victòria de Catalunya a Urduna?

Si, estic molt orgullós, ja que va ser una final molt dura de resoldre ja que França va plantar cara fins el final i llavors és quan et quedes més satisfet de la victòria.

• L’equip va dur a terme un règim de preparació important - 1. En les setmanes anteriors a l’esdeveniment? - 2. Durant el cap de setmana de la competició?

La veritat és que en les setmanes anteriors no havíem entrenat en cap moment conjuntament però en els nostres caps ja anàvem amb la mentalitat del que havíem de canviar del nostre joc habitual. Tant jo com l'Emili Sanmartin ja sabíem com era el camp d'Urduña i prèviament ja havíem avisat a la resta de companys d'equip del tipus de camp que ens trobaríem, ja que són distàncies molt curtes comparat amb les distàncies eppa que juguem nosaltres habitualment. El dia previ de la competició vam fer 3 voltes per agafar contacte amb el camp ja que ens esperava un cap de setmana de 5 voltes.

• Quines van ser les claus de la vostra victòria?

Les claus de la victòria van ser el bon grup d'amics que vam fer i el no tirar la tovallola en cap moment i si veiem un company que estava desmoralitzat el primer que fèiem era animar-nos els uns als altres.

• L’equip estava preocupat quan França liderava després dels foursomes diumenge?

La veritat no, ens ho esperàvem, però sabíem que França seria un rival dur pel que venia demostrant en els últims anys, ja que són un país en creixement en el món del pitch and putt i cada any que passa van jugant molt millor i tenen algun jugador amb molta classe i molt bo tècnicament.

• La vostra opinió del camp d’Urduna?

Tant l'Emili com jo, que tenim la visió del camp d'aquest any respecte amb l'any passat creiem que Urduña a canviat bastant, sobretot en el tema dels greens. L'any passat estaven molt durs i lents i aquest any estaven més tous i una mica més ràpids. I pel que fa el meu punt de vista penso que el camp està situat en un entorn privilegiat, amb les espectaculars vistes que té. Amb les grans persones que porten el camp que ens tractaven com si fóssim de casa.

• El canvi de format ha funcionat bé?

Personalment era el meu primer torneig 5 Nacions i no vaig tenir l'oportunitat de jugar l'altre tipus de format, però penso que tot va anar correcte pel que fa a la distribució d'horaris i per les modalitats disputades.

• El cap de setmana va ser agradable tant des d’una perspectiva social com des d’un punt de vista esportiu?

Llàstima de la pluja que ens va rebre tant el divendres com el dissabte, però això no va fer que res canviés tan en el tema social com en el tema esportiu, ja que França que a falta de tres forats es veia campiona va ser la primera selecció en felicitar-nos i en fer-nos seguidament el passadís en l'entrega de premis.

• Aquest triomf augura bones  perspectives per Catalunya per la Copa del Món 2020?

Crec que encara queda molt per parlar d'això, però penso que si que porta bones perspectives pel nostre país. Però crec que el que ens hauríem de plantejar és que així que se sàpiga quin camp toca disputar la propera copa del món, buscar algun camp similar a Catalunya o fins i tot anar en el mateix camp que toqui i habituar-nos mesos abans de la competició en el tipus de camp que ens trobarem i amb les distàncies de joc.