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  Gonzalo Mendoza - a "three-peat" at the Pairs in Andorra (English and Spanish)

Gonzalo Mendoza's record at the Andorra International Open Pairs is nothing short of remarkable. The event has been played three times and Andorra's No. 1 ranked player has won each time - with Joan Jordi Segura in 2018 and with Pau Perez in each of the last two years. fippa.org was thrilled to get this reaction from Gonzalo in the wake of his latest success.

fippa.org. (Q.) How much of an honour is it to win the Andorra International Pairs?
Gonzalo Mendoza (A.) The truth is that it is of great satisfaction to be able to win in Andorra in front of the people who like Pitch and Putt and the Association I represent.

Q. You must be particularly gratified to retain the title?
A. Being able to win the title again is rewarding. This year we had a very high standard of players participating and we had to be at our very best to get the one stroke victory.

Q. Your record in the Andorra International Pairs is phenomenal. 100% over three years. What’s the secret?
A. I have been lucky to have achieved three victories with two different teammates. The secret, I think has always been to have options to fight for the title until the last moment. The scores have always been very tight This year (we won) by one shot and the other years by two, if I remember correctly. That's why I think it was vital to be patient until the last moment.

Q. The obvious key to your victory was the final round fourball 46. Tell us a little bit about that?
A. The last round was very good. We were four shots behind with 9 holes to go. But I was lucky to make hole in one at 10 and we birdied from 11 to 14. That gave us peace of mind because it put us three ahead but we never stopped fighting and in the end we won by a shot

Q. It was obviously a tournament with a difference, given the Covid-19 precautions. Do you feel physical distancing and face masks worked successfully?
A. The truth is that we have made a great effort and the players who participated in the competition were very responsible with this issue of Covid-19. We adapted perfectly to the circumstances that we have to live in, but the passion for Pitch and Putt and competition made everything much more bearable.

Q. Were you disappointed with your 52 in Greensomes at Xixerella?
A. The 52 in Xixerella was a correct result. It is always difficult to play there and the truth is that we did not putt well, but the other couples did not make a very low score either and that shows the difficulty of the course. So that allowed to be in the shakeup for the final round.

Q. Which course played more difficult? Ordino or Xixerella?
A. In Ordino it was quite windy for us and we produced a reasonable round since we double bogeyed hole 3 and then shot seven birdies. That's pretty good in foursome given that the wind was difficult. Xixerella is a complicated course, but I was lucky to be able to shoot 6 under par from 10 to 14! Here in Andorra we have two Pitch and Putt courses and they are totally different. That is very good and positive to be able to compete on two courses that were in a very good condition. So the truth is we played the two courses pretty well, luckily.

Q. Do you plan to participate in other international tournaments this year?
A. We'll see what we can play. I had been thinking of going to the World Cup in Chile (now postponed) and definitely playing the 5-Nations. I personally like that competition a lot and playing with the best in Europe even more, but due to the situation we will only play what we can.

A. Are you involved in the Five Nations tournament?
A. If I'm in the Five Nations Tournament Team I will try to play it. I hope it goes well for us since we will play in Andorra and, from what I understand, there will be very good players from all territories, so there we will be giving everything to win. (Note. We spoke to Gonzalo before the 5-Nations tournament teams were announced. He will play for Andorra).

Versión en Español

¿Qué honor es ganar las parejas internacionales de Andorra?
La verdad es una satisfacción muy grande el poder ganar en Andorra delante de las personas que nos gusta el Pitch and Putt y a la Asociación a la que represento.

¿Debe sentirse especialmente agradecido por conservar el título?
Si el poder volver a ganar el título siempre es gratificante, este año tuvimos un nivel muy alto de jugadores y nos tuvimos que esforzar al máximo para conseguir la victoria por 1 golpe.

Tu récord en las parejas internacionales de Andorra es fenomenal. 100% en tres años. ¿Cuál es el secreto?
Si por suerte he conseguido 3 victorias con 2 compañeros diferentes y el secreto creo que ha sido siempre estar con opciones de pelear el titulo hasta el último momento, siempre ha sido muy ajustado el marcador, este año por 1 golpe y los otros años por 2 si no recuerdo mal, por eso creo que más que secreto fue estar paciente hasta el último momento.

La clave obvia de su victoria fue la cuarta ronda final 46. Cuéntenos un poco sobre eso.
La última vuelta fue muy buena, veníamos 4 golpes por detrás a falta de 9 hoyos y tuve la suerte de hacer hole in one al 10 y berdies del 11 al 14 y eso nos dio tranquilidad porque nos pusimos 3 por delante pero bueno nunca dejamos de luchar y al final ganamos por 1 golpe

Obviamente fue un torneo diferente, dadas las precauciones del Covid-19. ¿Sientes que el distanciamiento físico y las mascarillas funcionaron con éxito?
Si la verdad que hemos hecho un gran esfuerzo y los jugadores que participamos de la competición hemos sido muy responsables con este tema del Covid 19, la verdad que ha sido diferente, pero nos adaptamos perfectamente a las circunstancias que nos toca vivir, pero la pasión por el Pitch and Putt y la competición hicieron que sea mucho más llevadero todo.

¿Estaba decepcionado con su 52 en Greensomes en Xixerella?
El 52 en Xixerella fue un resultado correcto, siempre es difícil jugar allí y más cuando la verdad no hemos jugado el putt correctamente, pero las otras parejas tampoco han hecho un resultado muy bajo y eso demuestra la dificultad del campo, así que eso nos permitió estar en la lucha para la ronda final.

¿Qué campo jugó más difícil? ¿Ordino o Xixerella?
En Ordino nos hizo bastante viento y hemos hecho una vuelta muy trabajada ya que hemos hecho un double boguey al hoyo 3 y luego 7 berdies que en foursome más el viento que hacía no era fácil y Xixerella es un campo complicado, pero tuve la suerte de poder hacer 6 bajo par del 10 al 14, aquí en Andorra tenemos 2 Pitch and Putt y son totalmente diferentes eso es muy bueno y positivo de poder competir en 2 campo que estaban en un muy buen estado asi que la verdad jugamos los 2 Campos bastante bien por suerte

¿Planeas participar en otros torneos internacionales este año?
Ya veremos que podremos jugar, tenía pensado ir al Mundial a Chile y seguramente jugar el 5 Naciones, a mi personalmente me gusta mucho la competición y jugar con los mejores de Europa aún más, pero debido a la situación jugaremos solo lo que se pueda.

¿Está involucrado en el torneo de las Cinco Naciones?
Si en el Torneo 5 Naciones estoy en el Equipo así que intentare jugarlo espero que nos vaya bien ya que jugamos en Andorra y por lo que tengo entendido vendrán muy buenos jugadores así que ahí estaremos dándolo todo para llevarnos la victoria. (Nota. Hablamos con Gonzalo antes de que se anunciaran los equipos del torneo de las 5 Naciones. Él jugará para Andorra).