Newsletters

  Rolf Kwant - Victory in the "last chance saloon"

Rolf Kwant kindly spoke to fippa.org in the wake of his latest win at the Dutch Open. Rolf has triumphed on a number of occasions at the Dutch showpiece but it must be especially gratifying to have won it at his home course of Koekange? "Sure!" avers Rolf after his two stroke win in August at the spiritual home of Dutch Pitch and Putt . "In principle, the Dutch Open is organized twice on the same course," explains Rolf. "Last year Marcel Ahuis won (the 2020 Open at Koekange), so this was my last chance to win the Dutch Open on my own course. Both Rinus (Huberts) and Marcel are members on this track and the three of us were the favourites. Unfortunately Marcel was not in his best form during the weekend so eventually Rinus and I would fight it out together!"

Rinus Huberts did not make it easy? "He certainly didn't!" laughs Rolf.  "Every now and then, Rinus has a slightly poorer round, but that was not the case this weekend. I went into the final round with a three stroke lead," is Rolf's summary of Saturday play at Koekange.  "In the final round, it was an even battle until hole 12.  It was time to charge over holes 13 to 16! I was one stroke ahead of Rinus with two holes to play.  On hole 17, I pitched short of the green while Rinus put the ball dead at the flag. Because of a nice chip I was still able to make a birdie there, so that I still had a stroke lead on the last hole. Hole 18 I laid dead by the flag and Rinus made par." 
 
"Before the tournament I had a lot of trouble with the short holes," responds Rolf to a query regarding identification of any key moments of his success. "I worked hard on this in advance of the tournament and I clearly benefited from it." And rather unbelieveably but typically, Rolf feels there is room for further improvement. "At the moment I am not very happy with my swing but "by hook or by crook" over the last few months, I have learned to deal with this. During the tournament clearly the chip-in on 17 (was vital). Rinus really put pressure on me on the second nine, so I really had to pull out all the stops to stay ahead."
 
Rolf feels it was more of a help than a hindrance to be playing alongside Rinus in the final round. "We play together a lot but in bigger tournaments it is not very common that we play together in the final flight. That's why I thought it was nice to play against Rinus in this way. Although we are always very fanatical in practice matches, we also try to give each other instructions to make each other better."
 
Weather conditions were ideal during the Open. "We had great weather on both Friday and Saturday, almost windless and regular sun. The forecasts for Sunday seemed very bad at the start of the week, but this was adjusted as the week went on. In the end, the weather was also fine on Sunday."

"Not very important," is Kwant's assessment of his success in Friday’s Matchplay event. "If you win it's good for your confidence, nothing more or nothing less."

Covid-19 has inevitably had repurcussions for Pitch and Putt in the Netherlands and its leading exponents. "Of course, that had an impact on the tournament calendar. The matches could not go on and then it is sometimes difficult to keep practising because there are no goals in the short term. In the end I managed to maintain my game. You do notice that it is more difficult to play under pressure again. Fortunately, things seem to be moving in the right direction."
 
Rolf plans to play in some of the upcoming international tournaments. "Absolutely, I'd love to play them all! It is still difficult to make choices. On the one hand due to the fact that I regularly work on weekends, on the other hand it is also a financial issue for most of us. I'm a huge fan of the Catalan Open and I would also like to play the next Irish Open."
 

Dutch Version

Je hebt al een aantal keer de Dutch Open gewonnen, maar het moet toch bijzonder leuk zijn om die te winnen op je thuisparcours van Koekange?

Zeker! In principe wordt het Dutch Open tweemaal op dezelfde baan georganiseerd. Vorig jaar won Marcel Ahuis, dus voor mij was dit een laatste mogelijkheid om het Dutch Open op mijn eigen baan te winnen. Zowel Rinus als Marcel  zijn lid op deze baan en daarmee waren wij met z’n drieen de favorieten. Helaas verkeerde Marcel dit weekend niet in zijn beste vorm dus uiteindelijk zouden Rinus en ik het samen uitvechten.

Maakte Rinus Huberts het je niet gemakkelijk?

Dat deed hij zeker niet! Rinus heeft er zo nu en dan een wat mindere ronde tussen zitten maar daar was dit weekend geen sprake van. Ik ging de finaleronde in met een voorsprong van drie slagen. In de finaleronde was het tot en met hole 12 een gelijk opgaande strijd. Op hole 13 t/m 16 was het stuivertje wisselen. Met hole 17 en 18 te gaan stond ik nog 1 slag voor op Rinus. Op hole 17 lag ik voor de green terwijl Rinus de bal dood bij de vlag legde. Door een fraaie chip kon ik hier toch nog birdie maken waardoor ik de laatste hole nog steeds een slag voorsprong had. Hole 18 legde ik dood bij de vlag en Rinus maakte par.

Wat waren de belangrijkste momenten van uw succes?

Voorafgaand aan het toernooi had ik veel moeite met de korte holes. Hier heb ik richting het toernooi hard aan gewerkt en daar heb ik ook duidelijk profijt van gehad.  Momenteel ben ik niet erg gelukkig met mijn swing maar met wat kunst- en vliegwerk de laatste maanden  heb ik hier mee leren omgaan.

Tijdens het toernooi duidelijk de chip-in op 17. Rinus zette mij op de tweede negen echt onder druk waardoor ik echt alle zeilen bij moest zetten om op voorsprong te blijven.

Was het een hulp of een belemmering om in de laatste ronde naast Rinus te spelen?

We spelen heel veel samen maar in grotere toernooien komt het niet veel voor dat we samen in de finaleflight spelen.  Daarom vond ik het wel prettig om op deze manier ook een keer tegen Rinus te spelen. Ondanks dat we in oefenpartijen altijd erg fanatiek zijn, proberen we elkaar ook wel aanwijzingen te geven om elkaar beter te maken.

Hoe waren de weersomstandigheden tijdens de Open?

Zowel vrijdag als zaterdag hebben we prima weer gehad, bijna windstil en regelmatig zon. De voorspellingen voor zondag leken in het begin van de week erg slecht, maar gaandeweg de week werd dit bijgesteld. Uiteindelijk was het ook op zondag prima weer.

Hoe belangrijk was het om het Matchplay-evenement van vrijdag te winnen?

Niet heel belangrijk. Als je wint is het goed voor je zelfvertrouwen, niets meer of minder

Welke impact heeft Covid-19 op Pitch en Putt in Nederland?

Dat heeft natuurlijk invloed gehad op de toernooi-kalender. De wedstrijden konden niet doorgaan en dan is het wel eens lastig om te blijven trainen aangezien er geen doelen zijn op de korte termijn. Uiteindelijk is het me toch gelukt om het spel te onderhouden. Je merkt wel dat het lastiger is om weer te spelen onder druk. Gelukkig lijkt het de goede kant weer op te gaan.

Ben je van plan om deel te nemen aan een van de komende internationale toernooien?
Absoluut, ik zou ze graag allemaal willen spelen!  Het  blijft wel lastig om daar keuzes in te maken. Enerzijds vanwege het feit dat ik met regelmaat werk in het weekend, anderzijds is het voor de meesten van ons ook een financiële kwestie. Ik ben een enorme fan van het Catalaans open en ook wil ik graag het eerstvolgende Iers Open spelen.